Immagine degli scavi di Elaiussa
Elaiussa Sebaste, antico centro portuale della Cilicia Tracheia, corrisponde oggi al villaggio moderno di  Ayaş-Kumkuyu che si estende ad una distanza di circa 60 km. dalla città di Mersin, lungo la costa sud-orientale della Turchia. Il progetto di scavi e ricerche, iniziato nel 1995 e ancora in corso,  si è posto come obiettivo lo studio e la tutela del ricchissimo, e quasi completamente sconosciuto, patrimonio archeologico del sito e  la ricostruzione della fisionomia della città , delle sue dinamiche di sviluppo e trasformazione e, quindi, dell’organizzazione economica e sociale  nelle varie fasi cronologiche di occupazione. 
Elaiussa fu infatti uno dei principali porti commerciali di questa parte  dell’Anatolia, sviluppandosi in età augustea e mantenendo il suo prestigio di scalo commerciale fino al tardo impero e all’età bizantina. Le ricerche  hanno messo finora in luce grandi complessi architettonici pubblici di età romana (teatro, agora, terme, tempio, necropoli) e di età protobizantina (palazzo, basiliche cristiane, acquedotti) e settori dei quartieri abitativi e commerciali. 
Immagine degli scavi di ElaiussaL’indagine storica e archeologica è stata accompagnata da studi antropologici e da prospezioni geofisiche per la ricostruzione del paleo-ambiente. Gli interventi di consolidamento e di restauro conservativo  hanno permesso di frenare il degrado del sito e gli abusi edilizi. Le aree del teatro, dell’agora e del palazzo bizantino, corredate da pannelli 
esplicativi, sono oggi aperti alla fruizione turistica. Il programma di ricerca è  finanziato dall’Università di Roma “La Sapienza” (su fondi rettorali destinati ai Grandi Scavi di Ateneo), dal Ministero degli Affari Esteri e dal Ministero dell’Istruzione, dell’Università e della Ricerca Scientifica.

 

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